Sunday, 20 December 2015

Short Attention Span Record Reviews - Holiday Shopping Guide Edition


AMY BLASHKE – Opaline
Not really country but an unusual combination of country rock, folk and soul, Blashke somehow ends up in Lee Halzewood territory. This is a thing of beauty. (8)

ARCS – The Arcs Vs. The Inventors, Vol.1

The Black Keys’ Dan Auerbach’s got a new band and he invites his musical heros to jam on limited edition 10-inch LPs. The first one features Dr. John and David Hidalgo (Los Lobos). (8)

BARONESS – Purple

Sort of like Mastodon with pop hooks after hiring Brian May as their guitar tech. (8)

KAMASI WASHINGTON – The Epic

It’s not that I was late in discovering the best jazz album of 2015, I actually started listening to it when it was released but the album duration is about 7 months. (9)

RIHANNON GIDDENS – Factory Girl EP

Songs that didn’t make it onto 2015’s excellent Americana album “Tomorrow Is My Turn”, just as good as those that did. (8)

SOUTHSIDE JOHNNY & THE ASBURY JUKES – Soultime!

The inventor of the New Jersey sound, Nikola Tesla to Springsteen’s Thomas Edison, Southside Johnny pays tribute to the golden age of soul with an album’s worth of original material that sounds just like a Junior Walker / Sam & Dave / Isaac Hayes / Curtis Mayfield party mixtape. (8)

TENEMENT – Predatory Headlights

Really good old school alt-rock/pop-punk album. At 78 minutes long some filler is inevitable but come on, let’s party like it’s 1995. (7)

TINARIWEN – Live In Paris

Trance-inducing desert rock jams from our favorite Tuaregs, recorded live in front of a raucous Parisian audience gone wild. Must hear. (8)

THORBJORN RISAGER & THE BLACK TORNADO – Songs from the Road

Hard rockin’ blues growler from Copenhagen backed by a band featuring a kick-ass guitarist, a funky rhythm section and a couple of awesome brass players, recorded live and having a blast. (7)

VARIOUS ARTISTS – Bobby Gillespie Presents Sunday Morning Comin' Down

Excellent moody mixtape put together by Primal Scream frontman: The Byrds, John Barry, Tim Buckley, Gram Parsons, even three in a row from the Beach Boys, all blend seamlessly. (8)

Thursday, 10 December 2015

20+1 Albums Για Το 2015

Πολύ πράμα φέτος.

Το I Was A Teenage Μusic Geek είχε να ακούσει τόσο πολλή μουσική μαζεμένη από τα 90’s όταν πληρωνόταν για να ακούει μουσική: Έχουμε το παράδοξο της κατακρήμνισης της παραδοσιακής μουσικής βιομηχανίας η οποία κρέμεται απεγνωσμένα από το φουστάνι της Adele σε μια ύστατη προσπάθεια να αποφύγει το «σπλατ» στον πάτο του γκρεμού, και ταυτόχρονα εκεί έξω να κυκλοφορεί περισσότερη καινούργια μουσική από ποτέ. Το πώς φτάσαμε ως εδώ σηκώνει πολλή κουβέντα, το μόνο σίγουρο πάντως είναι ότι αυτοί που πεθαίνουν είναι οι δισκογραφικές εταιρείες και το απαρχαιωμένο business model τους, όχι οι δημιουργοί και οι καλλιτέχνες.

Εν πάση περιπτώσει φέτος κατάφερα να ακούσω σοβαρά περί τις 270-280 νέες κυκλοφορίες για τις οποίες έχω άποψη (επίσης έχω άποψη για αρκετές κυκλοφορίες που δεν έχω ακούσει, επειδή είμαι τέτοιος τύπος). Μετά από ώριμη σκέψη λοιπόν καταθέτω προς επιμόρφωση/ενημέρωση των πολυάριθμων fans μου την καθιερωμένη ετήσια λίστα με τα 20+1 αγαπημένα άλμπουμ της χρονιάς για το I Was A Teenage Music Geek, αλλά πρώτα μία γενική παρατηρήση: 


Οι τακτικοί επισκέπτες του blog γνωρίζουν ότι τα τελευταία χρόνια ακούω πολλή country, η οποία όμως απουσιάζει από τη φετινή λίστα. Αυτό δεν ήταν συνειδητή απόφαση, απλά φτιάχνοντας τη λίστα συνειδητοποίησα ότι το 2015 δεν ήταν ιδιαίτερα καλή χρονιά για την country, σίγουρα κατώτερη από τις δύο-τρεις προηγούμενες χρονιές. Οπότε φέτος η λίστα μας βγήκε πιο ροκάδικη (εκτός από τα hip hop. Και τα soul. Και τα pop. Και τα folk. Και τα avant garde).

Τέλος, πριν περάσουμε στην εικοσάδα που έπαιξε πιο πολύ στο στερεοφωνικό μου φέτος και που προτείνω να τσεκάρετε ΤΩΡΑ, πάμε να δούμε μια εναλλακτική λίστα με 20 άλμπουμ που έμειναν εκτός λίστας και τους λόγους πίσω από την απουσία τους:

  • BARONESS διότι μέχρι την ώρα που γράφονται αυτές οι γραμμές δεν έχει κυκλοφορήσει, διαρρεύσει ή stream-άρει. Ημερομηνία κυκλοφορίας 18/12, οι μέχρι στιγμής ενδείξεις είναι ότι θα χτυπούσε εικοσάδα με αξιώσεις, αλλά...
  • BELLE AND SEBASTIAN διότι δεν είναι συνεργασία της Patty La Belle με τον Sebastian Bach.
  • BJORK διότι σιχτίρ με το γαμω-ξωτικό σας πια.
  • BLUR διότι 25 χρόνια αχώνευτοι.
  • CHRIS STAPLETON διότι ο καλύτερος φετεινός country δίσκος είναι καλός αλλά όχι αρκετά καλός.
  • DEAFHEAVEN διότι δεν σοκάρει όσο το Sunbather.
  • DEATH GRIPS διότι έλα τώρα, υπερβολές.
  • DR. DRE διότι έχει χαθεί το edge.
  • FAITH NO MORE διότι οι προσδοκίες ήταν τόσο υψηλές που δεν υπήρχε καμία περίπτωση να ανταποκριθούν σε αυτές.
  • FATHER JOHN MISTY διότι και μόνο που βλέπω τη χιπστεροφάτσα του αρκεί για να αποφασίσω να μην ακούσω ούτε νότα από δαύτον.
  • FKA TWIGS διότι σόρι παιδιά αλλά δεν το ‘χω με αυτά τα μπλιμπλίκια, εγώ μέταλ και κάντρι ακούω.
  • GRIMES διότι όταν πήγαινα σχολείο αυτούς που ακούγανε electropop τους δέρναμε.
  • JOANNA NEWSOM διότι η φωνή της είναι για τα ηχοχρώματα ό,τι τα λαχανάκια Βρυξελλών για τα λαχανικά.
  • KACEY MUSGRAVES διότι δεν πήρε κανένα απολύτως ρίσκο και απλώς ακολούθησε τη φόρμουλα του Same Trailer Different Park.
  • LAURA MARLING διότι αυτή τη φορά την είδε PJ Harvey, αλλά Polly είναι μόνο μία.
  • MUMFORD & SONS διότι αλήθεια; Σοβαρά τώρα; ΜΑ ΠΟΙΟΣ ΑΚΟΥΕΙ ΑΥΤΕΣ ΤΙΣ ΜΑΛΑΚΙΕΣ ΕΠΙΤΕΛΟΥΣ;
  • MUSE διότι το Kerrang! έπαψε να εκφράζει τα μουσικά μου γούστα πριν από 25 χρόνια.
  • MYRKUR διότι έτσι λένε τη Μερκούρη στη Λάρισα.
  • SUFJAN STEVENS διότι αυτό ακριβώς.
  • TAME IMPALA διότι μπορώ να σκεφτώ τουλάχιστον 250 Αυστραλέζικα συγκροτήματα καλύτερα από αυτούς.
Αυτά. Πάμε επιτέλους και στην λίστα με τα 20+1 καλύτερα άλμπουμ της χρονιάς:


20. D’ANGELO & THE VANGUARD – Black Messiah / KENDRICK LAMAR – To Pimp A Butterfly
Το πρώτο, γλυκό και πρόστυχο ταυτόχρονα με τα φωνητικά του D’Angelo σε αρκετά σημεία να αρκούνται σε δευτερεύοντα ρόλο ώστε να αναδειχθεί η θεϊκή neo-soul/R&B ενορχήστρωση, κανονικά ανήκει στη λίστα της περασμένης χρονιάς αφού κυκλοφόρησε 15/12/14. Κάνει όμως τέλειο set με το δεύτερο που κυκλοφόρησε μερικούς μήνες αργότερα και το οποίο, αν και περισσότερο hip-hop, είναι εξίσου πολιτικοποιημένο και βαθύ - ακόμα και τα εξώφυλλα δείχνουν ότι αύτα τα δύο albums πάνε σετάκι. O Sly Stone, o Prince και ο Gil-Scott Heron θα έχουν καλή παρέα στο Μαύρο Πάνθεον. 





19. VHOL – Deeper Than Sky
Supergroup με μέλη από Hammers Of Misfortune, Yob και Agalloch, καλύτεροι και από τα τρία βασικά groups των μελών του. Ακραίο prog-thrash με χαρντκοράδικα beats, υστερικά shredding solos και τίγκα metal φωνητικά. Σπέρνει.





18. ANNA VON HAUSSWOLFF – The Miraculous
Στο Miraculous η Von Hausswolff (χαραμίζεται στη μουσική η κοπέλα, με αυτό το όνομα θα μπορούσε να κάνει μεγάλη καριέρα ως λυκάνθρωπος) χρησιμοποιεί ένα τερατώδους μεγέθους εκκλησιαστικό όργανο με 9.000 αυλούς – πιο gothic πεθαίνεις. Πέρα από το novelty της υπόθεσης όμως, η ουσία εδώ είναι ότι μιλάμε για ένα μεγαλειώδες folk/νεοκλασικό έργο ερμηνευμένο σε ένταση που κανονικά συναντάς μόνο στο heavy metal, ενώ η φωνή της είναι εξωπραγματική. Σκιάχτηκα. 

 

17. STEVEN WILSON – Hand. Cannot. Erase.
Από το δεκάλεπτο “3 Years Older” που είναι το καλύτερο κομμάτι που δεν έχουν γράψει ποτέ οι Rush στο ομώνυμο pop κομψοτέχνημα και από την υπνωτική electronica του “Perfect Life” στο σπαρακτικό “Routine” ο Wilson αυτή τη φορά μεγαλουργεί, και είμαστε μόλις στη μέση του άλμπουμ – δεν περιγράφω άλλο! Ένα μικρό αριστούργημα, ή και μεγάλο. 




16. GODSPEED YOU! BLACK EMPEROR – Asunder, Sweet and Other Distress
Μη σας ξεγελούν οι τέσσερις τίτλοι κομματιών στο tracklisting, το “Asunder” είναι ουσιαστικά μία ενιαία σύνθεση διάρκειας 41 λεπτών την οποία πριν ηχογραφήσουν οι GY!BE είχαν ήδη παίξει live καμιά εκατοστή φορές. Φανταστείτε το: Συγκρότημα με τέσσερα άλμπουμ στο ενεργητικό του κάνει περιοδεία όπου σε πολλές από τις εμφανίσεις το setlist αποτελείται αποκλειστικά από ένα μόνο ακυκλοφόρητο instrumental κομμάτι! Για να τολμήσεις κάτι τέτοιο πρέπει α) η συγκεκριμένη σύνθεση να είναι ΕΠΟΣ και β) να έχεις τεράστια @@, και οι αναρχο-post rockers από το Μοντρεάλ τσεκάρουν και τα δύο κουτιά. Ακούστε το, είναι σοκαριστικά καλό. 





15. BEACH SLANG – The Things We Do To Find People Who Feel Like Us
Παίξτο δυνατά, τραγούδα μαζί με τον James Alex τα υμνικά ρεφρέν υψώνοντας τη γροθιά σου στον αέρα, άραξε με τους φίλους στην πλατεία ως τα χαράματα πίνοντας μπύρες από το περίπτερο. Ανεξαρτήτως του πόσων χρονών είσαι, δίσκοι σαν αυτόν σε κάνουν να χαίρεσαι που είσαι νέος. 




14. KILLING JOKE – Pylon
Soundtrack για το τέλος του κόσμου. Οι Killing Joke 35 χρόνια μετά το ντεμπούτο τους εξακολουθούν να ακούγονται αρχαίοι, επίκαιροι και φουτουριστικοί ταυτόχρονα, μετα-Αποκαλυπτικοί θα έλεγα, προκαλώντας στον ακροατή μια αδιόρατη επιθυμία να σπάσει κάτι και να χορέψει γυμνός γύρω από τα συντρίμμια. Το “Pylon” είναι από τις κορυφαίες στιγμές μιας σπουδαίας καριέρας, σίγουρα το καλύτερο άλμπουμ τους από το ομώνυμο του 2003 κι έπειτα.

  


13. THE SONICS – This Is The Sonics
“Strychnine”, “Psycho”, “The Witch”: Εκεί στις αρχές των 60’s στις ΗΠΑ όταν το πρώτο κύμα του rock ‘n’ roll είχε ατονήσει και αντικατασταθεί από διάφορους crooners ονόματι Bobby και λίγο πριν οι Stones εισβάλουν από την απέναντι όχθη του Ατλαντικού, οι Sonics ήταν άρχοντες παίζοντας το πιο εξωφρενικά άγριο, εκκωφαντικό garage punk που ακούστηκε ποτέ. Μισό αιώνα μετά επέστρεψαν, εβδομηντάρηδες (!), και τα σπάνε με αυτή τη ΔΙΣΚΑΡΑ παίζοντας live σε ιδρωμένα κλαμπ με άτομα στην ηλικία των εγγονιών τους να ξεσαλώνουν στο χορό.




12. J.D. McPHERSON – Let The Good Times Roll
Rock ‘n’ roll αναβιωτής που παίρνει το αρχέγονο ροκαμπίλι των 50’s και του δίνει ένα φρέσκο twist ώστε να αποφύγει τις παγίδες της ρετρολαγνείας, αν και η όποια κουβέντα περί αυθεντικότητας είναι ούτως ή άλλως απόλυτα περιττή όταν έχουμε να κάνουμε με ένα τόσο μυώδες party άλμπουμ όσο το “Let The Good Times Roll”: Αν δεν κουνηθείς ακούγοντάς το, είσαι κλινικά νεκρός. 




11. TITUS ANDRONICUS – The Most Lamentable Tragedy
Οι Titus Andronicus είναι πανκ μπάντα αλλά πανκ δεν είναι μόνο οι Exploited, είναι και οι Husker Du και η μπάντα σαφώς ανήκει στο στρατόπεδο των τελευταίων. Φέτος κυκλοφόρησαν το δεύτερο πιο γελοιωδώς φιλόδοξο άλμπουμ της χρονιάς μετά το “The Rose Of Roscrae” με τίτλο “The Most Lamentable Tragedy” – μια εξαιρετική ροκ όπερα σε 5 μέρη που, αν κατάλαβα καλά, έχει ως κεντρικό θέμα τη μανιοκατάθλιψη. Αν το είχαν «μαζέψει» από τα 93 του λεπτά σε περίπου 65, θα μιλούσαμε για τον δίσκο της χρονιάς. 




10. TOM RUSSELL – The Rose Of Roscrae
Βιογραφικό: Ο 68-χρονος Russell έχει μεταπτυχιακό στην εγκληματολογία, έχει εργαστεί ως δάσκαλος στη Νιγηρία κατά τη διάρκεια του πολέμου της Μπιάφρα το 1969, σε τσίρκο στο Πόρτο Ρίκο και ταξιτζής στη Νέα Υόρκη, έχει ζήσει στην Ισπανία και τη Νορβηγία, τα πρώτα του gigs ως επαγγελματίας μουσικός ήταν παίζοντας live σε στριπτιζάδικα στο Βανκούβερ, έχει εκδώσει τρία βιβλία (το ένα εκ των οποίων είναι η αλληλογραφία του με τον Τσαρλς Μπουκόφσκι), και εκθέτει τους πίνακες που ζωγραφίζει σε γκαλερί ανά τον κόσμο. Μέσα σε όλα αυτά έχει προλάβει να ηχογραφήσει και 32 άλμπουμ, το τελευταίο εκ των οποίων είναι διπλό και επικά επικό έπος, μία φολκ όπερα (!) διάρκειας διόμισι ωρών σε 52 κομμάτια που μας πάει πίσω στην Άγρια Δύση του 1880. Συμμετέχουν guests όπως η Gretchen Peters, ο Joe Ely και (μέσω αρχειακών ηχογραφήσεων) οι Walt Whitman, Leadbelly, Johnny Cash κλπ. 

 

9. REFUSED – Freedom
Ίσως το άλμπουμ που δίχασε περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο φέτος. Όμως παρά τα αμφιλεγόμενα σχόλια κανείς δε μπορεί να αμφισβητήσει πως από τον thrash καταιγισμό του “Dawkins Christ” στο “Franqafrique” με την παιδική χωρωδία να φωνάζει “exterminate the brutes!” και από τα πνευστά του “War On The Palaces” (το “Bitch” των Rolling Stones ανάποδα;) στο παρανοϊκό “Destroy The Man” οι Refused βαδίζουν στο δικό τους, μοναχικό δρόμο που κανείς άλλος δεν τόλμησε να ακολουθήσει τα τελευταία 17 χρόνια. Ταπεινή προσωπική άποψη: Οι Refused ξαναγράφουν (και πάλι) τους κανόνες του hardcore, όπως είχαν κάνει με το “The Shape Of Punk To Come”.




8. JESSICA PRATT – On Your Own Love Again
Ω, Τζέσικα! Οι αρπισμοί της ακουστικής σου κιθάρας κάνουν τις χορδές της καρδιάς μου να πάλλονται, η ερωτική μα συνάμα αθώα φωνή σου χαράσσει ανεξίτηλα στο μυαλό μου τους μυστηριώδεις στίχους σου, τα παράξενα ακόρντα σου γαργαλούν τα αυτιά μου με πρωτόγνωρους τρόπους, η λέξη “Love” δε θα μπορούσε να λείπει από τον τίτλο αυτού του άλμπουμ. 




7. NAPALM DEATH – Apex Predator / Easy Meat
Το 16ο studio album τους παίζει να είναι και το καλύτερό τους, και αυτό είναι μεγάλο κατόρθωμα: Αν μη τι άλλο το να μην επαναπαύεσαι στις δάφνες σου και σε αναμενόμενες μανιέρες αλλά να ρισκάρεις και να ανανεώνεσαι διαρκώς, ακόμα και μετά από 30 χρόνια καριέρας, ακόμα και στα πλαίσια ενός τόσο ακραίου μουσικού ιδιώματος όπως το grindcore, είναι το σημάδι του πραγματικά σπουδαίου καλλιτέχνη. 




6. JULIA HOLTER – Have You In My Wilderness
Ολοκληρώνοντας μια απίστευτη μετάβαση από avant garde weirdo σε pop star η Holter κυκλοφόρησε φέτος την καλύτερη δουλειά της, ένα πλούσιο άλμπουμ γεμάτο ευφυείς μελωδίες και ονειρικές ενορχηστρώσεις, διαφορετικό από οτιδήποτε άλλο άκουσες φέτος.





5. LIGHTNING BOLT – Fantasy Empire
Ένας ντράμερ με, πιθανολογώ, πέντε χέρια και τρία πόδια που τραγουδάει κιόλας, κι ένας μπασίστας που παίζει σαν lead κιθαρίστας, οι δυο τους καταφέρνουν να ακούγονται σαν τέσσερις παράγοντας τον πιο ανίερο θόρυβο που θα ακούσεις φέτος. Όταν παίζει το “Fantasy Empire” δεν ξέρεις αν πρέπει να ξεκινήσεις circle pit του ενός ατόμου τρέχοντας γύρω από την ουρά σου στο σαλόνι σου ή να σκάσεις στα γέλια, ή και τα δύο. 




4. GOATSNAKE – Black Age Blues
Θα προσπαθήσω να το θέσω επιστημονικά και αντικειμενικά: Αυτός ο συνδυασμός doom metal και βαλτώδους southern rock είναι σκέτη κάβλα. Με βάση ισοπεδωτικά riffs που παραπέμπουν στους cult ήρωες Saint Vitus, οι Goatsnake εμπλουτίζουν τον ήχο τους με φυσαρμόνικα και γυναικεία gospel φωνητικά και αφήνουν χώρο στον τραγουδιστή Pete Stahl να «κάνει παιχνίδι» προσφέροντας τις ερμηνείες της ζωής του. 




3. JOHN GRANT – Grey Tickles, Black Pressure
Gay Τεξανός εμιγκρές στην Ισλανδία ξορκίζει δαίμονες με Pop Ύμνους Στη Μιζέρια που κρύβουν μια πλούσια φλέβα μαύρου χιούμορ. Πραγματικά δεν ξέρω πώς τα κατάφερε ο Grant να φτιάξει ένα album που ακούγεται τόσο ευχάριστα ενώ πονάει τόσο πολύ, το γαμημένο. 




2. JIMBO MATHUS – Blue Healer
Ωμό, χωρίς φτιασίδια. Αληθινό, οργανικό, συναισθηματικό, αστείο. Από το παράνομο αποστακτήριο του Mathus, κρυμμένο κάπου στους βάλτους του Μισσισιπή, περνά μισός αιώνας Αμερικανικής μουσικής παράδοσης, το southern rock, τα blues, η folk, η ψυχεδέλεια, η country, και το αποτέλεσμα βρίσκεται κάπου ανάμεσα στις καλύτερες στιγμές του Tom Petty και του Steve Earle. Απαραίτητο. 




1. GHOST – Meliora
Οι περισσότερες κριτικές για το album μοιάζουν σα να γράφτηκαν πριν από 5 χρόνια εξακολουθώντας να έχουν τους Blue Oyster Cult ως βασικό σημείο αναφοράς. Στην πραγματικότητα όμως οι Ghost έχουν αφήσει πολύ πίσω τις B.O.C. ρίζες τους, η προ διετίας διασκευή στο “I’m A Marionette” ήταν απλώς η αρχή της μεταμόρφωσής τους σε μια heavy rock εκδοχή των Abba, και η πεμπτοφαλαγγίτικη λογική της χρήσης θεϊκών pop μελωδιών για να περάσει το παιχνιδιάρικα σαρδόνιο μήνυμά τους στις μάζες είχε ως αποτέλεσμα το καλύτερο άλμπουμ της χρονιάς. 



Tuesday, 8 December 2015

Short Attention Span Record Reviews - Dec 2015


ATLANTA RHYTHM SECTION – Ten Best
Harder than the Doobie Brothers and cooler than a southern rock Toto, ARS was one of those great Tier-2 70’s bands truly epitomizing the post-hippy, pre-punk spirit. This greatest hits package is so good it’ll make you dive into the deep album cuts next. (8) 

DANIEL MENCHE & MAMIFFER – Crater

I love you Aaron Turner but you’ve just given me a migraine. (6)

DANZIG – Skeletons

Glenn turned 60 this year and he can’t pull his shtick off very well anymore. This covers album is not among the highlights of his career. (6)

ERYKAH BADU – But You Caint Use My Phone

The soul diva describes this as a “mixtape”, it’s basically a telephone-themed sexy R’n’B album combining cover versions with remixes of her own songs. (7)

FRANK TURNER – Ten For Ten

“The First Ten Years” is a 4-disc box set with non-album tracks and rarities. “Ten For Ten” is that box set’s Disc 4 but it’s also released as a separate digital download and contains, well, non-album tracks and rarities. (7)

NATALIE PRASS – Side By Side: Live at Spacebomb Studios

EP featuring live versions of 2 tracks from her Dusty Springfield-influenced debut album plus covers of songs by Anita Baker, Grimes and Simon & Garfunkel originals, deliberate choices for that extra WTF oomph. (7)

SHYE BEN TZUR, JONNY GREENWOOD & THE RAJASTAN EXPRESS – Junun

Radiohead guitarist Greenwood and Israeli composer Tzur team up, pull a Page/Plant and go all exotic on your ass. The only difference is they choose Northern India instead of Northern Africa. (8)

SUNNO))) – Kannon

Scary bearded dudes in hooded robes continue their never-ending quest for that elusive shit-in-your-pants-inducing low frequency. (7)

TOM WAITS – Transmission Impossible

Live radio performances from the 70s and 80s. Not really a bootleg but not exactly Waits-approved either, hardcore fans will love it nevertheless. (8)

THE YAWPERS – American Man

Sons of Springsteen, younger and rowdier cousins of the Hold Steady. Good stuff. (7)

Thursday, 19 November 2015

Short Attention Span Record Reviews - Mid-November Update




ADELE – 25
Dear music industry,
If this bunch of soppy piano ballads is
your last hope then you better kiss your ass goodbye.
Sincerely,
(6)

ANNA VON HAUSSWOLFF – The Miraculous
 

Burdened at birth with a name like Anna Michaela Ebba Electra Von Hausswolff the poor child had no choice but to grow up a goth. (8)

ERIC CHURCH – Mr. Misunderstood

If country star Church’s previous album “The Outsiders” was his Bon Jovi moment then “Mr. Misunderstood” is his John Mellencamp. (6)

JEFF LYNNE’S ELO – Alone In The Universe

ELO is very MOR and FYI I was BBB. (5)

GRIMES – Art Angels

It’s not a bad pop record, but “weird/unique” does not necessarily equal “great”. (7)

MATTHEW SWEET & SUSANNA HOFFS – Completely Under The Covers

Between 2006 and 2013 Sweet & Hoffs released 3 albums covering their favorite songs. Now in Box Set format with a 4th disc featuring bonus tracks, this plays like “Children Of Nuggets” or a mixtape you made for someone you really, really like. (9)

QUEEN – A Night At The Odeon

It’s Christmas 1975, “A Night At The Opera” has just been released, and Queen are playing live at the Hammersmith Odeon fronted by a Freddie Mercury who’s more camp than a boy scout jamboree. (10)

Sunday, 8 November 2015

Short Attention Span Record Reviews, November 2015


THE LOUDER STUFF

BEACH SLANG – The Things We Do To Find People Who Feel Like Us

Anyone remember what great bands Jawbreaker and Hot Water Music were? Don’t you just miss that 90’s melodic punk when you were 20 years younger and allowed to get away with loving the escapist stuff? (8)

BILLY GIBBONS & THE BFG’S – Perfectamundo

ZZ Top guitarist explores his funky Cuban side, has lots of fun and shares it. (7)

EVIL BLIZZARD – Everybody Come To Church

UK post-punk/space rock band with metal influences and two gimmicks: a) they wear masks and b) they’ve got four bass players. Imagine Hawkwind as covered by Killing Joke jamming with PiL and a couple of extra bassists. (7)

REVENGE – Behold.Total.Rejection.

Revenge’s black metal still sounds more like grindcore than anything else. This is so ridiculously chaotic and extreme you can only admire the dude. (7)

VHOL – Deeper Than Sky

Supergroup consisting of Yob, Hammers Of Misfortune and Agalloch members explore their technothrash side on an album that totally rules and will kick your ass, seriously. (8)


THE OTHER STUFF

COASTERS – Christmas With The Coasters

60 years after their first single, 10 years after the last original Coaster left the group (and this world) and with the longest-standing current member having joined in 2001, the best they can come up with an absolutely crap Christmas album full of cheap Casiotone synth brass and string sounds, no doo-wop harmonies, and a sax player who wouldn’t be worthy to clean the spit out of King Curtis’s mouthpiece. As a huge Coasters fan I am simply devastated. (1)

JEFFREY FOUCAULT – Salt As Wolves

Gorgeous country blues record highlighting Foucault’s sharp songwriting skills and well-worn voice backed by all-star band featuring Lucinda Williams’ guitarist, Morphine’s drummer and Booker T’s bassist. (8)

KINKY FRIEDMAN – The Loneliest Man I Ever Met

The original Texas jewboy, a very funny author but also the Frank Zappa of country and the man who gave us anthems like “How Can I Tell You I Love You (When You’re Sitting On My Face)”, “They Ain’t Makin’ Jews Like Jesus Anymore” and “Asshole From El Paso” is back with a much more somber (somberer?) album. Includes a duet with Willie Nelson and stripped-down versions of songs by Tom Waits and Warren Zevon. (7)

KISS THE ANUS OF A BLACK CAT – To Live Vicariously

In the age of bad band names this is probably the worst band name of them all. In any case gone is the Current 93-like apocalyptic folk of previous KTAOABC works, this sounds like early 80’s Fad Gadget industrial/electronica and it sort of sucks. (5)

ROOTS MANUVA – Bleeds

Impressively strong album by the British rapper who favors smooth flow and atmosphere over vocal pyrotechnics. (8)

Friday, 23 October 2015

Short Attention Span Record Reviews - Oct 2015

 
THE LOUDER STUFF

CLUTCH – Psychic Warfare

Crunchy classic hard rock drenched in tongue-in-cheek machismo, just the way I like it. And I still want the funeral home promo shirt Neil Fallon was wearing at that CBGB’s gig in 1995. (8)

CORRECTIONS HOUSE – Know How To Carry A Whip

Sludgy avant-garde noise by a supergroup including members of Neurosis, Eyehategod, Yakuza, Minsk etc. Uneasy listening. (7)

DOG FASHION DISCO – Ad Nauseam

Poor man’s Mr. Bungle on second post-comeback album that won’t win them any new fans but will keep the loyal ones happy. (7)

HOLLYWOOD VAMPIRES – Hollywood Vampires

Alice Cooper and a bunch of his famous living friends (Johnny Depp, Joe Perry, Slash, Duff, Brian Johnson, Paul McCartney, Dave Grohl of course) pay tribute to his famous dead friends (Keith Moon, John Bonham, Jim Morrison, Jimi Hendrix, John Lennon, Marc Bolan) by covering their songs. (7)

KILLING JOKE – Pylon

Legendary post-punk band still kicks ass – this one’s among their heaviest and most metallic. (8)

MONSTER MAGNET – Cobras And Fire (The Mastermind Redux)

A Monster Magnet release is like a blowjob, even a bad and totally unnecessary one is pretty good and very welcome. (11)

PROTOMARTYR – The Agent Intellect

Gloomy, depressive, catatonic post-punk for fans of The Fall and Pere Ubu. Not my cup of tea, but still (7)

SATAN – Atom By Atom

This is EXACTLY the kind of heavy metal that people who hate heavy metal hate. (8)

SHINING – International Blackjazz Society

More industrial than either black metal or jazz, “International Blackjazz Society” sort of sounds like a heavier Nine Inch Nails featuring Ornette Coleman on sax and amphetamines. (8) 


SUPERSUCKERS – Holdin’ The Bag 
Even when their country alter-ego takes over like it does on “Holdin’ the Bag”, the Supersuckers remain a top-notch middle-finger flippin’ punk rock ‘n’ roll band. Plus there’s a duet with the lovely Lydia Loveless. (8)
 
THE DEAD WEATHER – Dodge And Burn

Jack White sits behind the drum set, lets his pals do the Page and Plant impressions for a change. (7)

WITH THE DEAD – With The Dead

I really miss Cathedral but on the other hand Electric Wizard is vastly overrated. (6)


THE OTHER STUFF

BLITZEN TRAPPER – All Across This Land

Reliable folk-rock band always releases solid 7’s. This one is more rock- than folk-leaning. (7)

BOTTLE ROCKETS – South Broadway Athletic Club

Wikipedia calls them “contemporary storytellers from Middle America” and in my book that’s a high compliment. Try to imagine a mellower Replacements doing Springsteen tunes and you’re halfway there. (8)

CORB LUND – Things That Can’t Be Undone

There seems to be a limitless supply of nu-country singers coming out of Canada, and Lund is one of the more entertaining ones. (7)

DARLENE LOVE – Introducing Darlene Love

In case you need an introduction to 74-year old Darlene she is one of the Great American Voices of the last six decades and this album is a triumph, with pals like Bruce Springsteen providing the songs and producer “Little” Steven Van Zandt doing a fantastic job at emulating Phil Spector’s Wall Of Sound with an E Street Band twist. (8)

DAVE GAHAN & SOULSAVERS – Angels And Ghosts

The Soulsavers’ dusty rock/trip-hop hybrid sounded much better before with Mark Lanegan behind the mic than it does now with the Depeche Mode dude. (6)

ELECTRIC SIX – Bitch, Don’t Let Me Die!

Discopunkmetalcomedy from Detroit, I have no idea why I decided to listen to their 11th album after ignoring the previous 10 but it was time well wasted. (7)

FLANGER – Lollopy Dripper

Electronica/jazz hybrid duo commuting between Berlin and Santiago De Chile is back after a long hiatus. This is a fun album that fans of Amon Tobin will enjoy immensely. (8)

JEAN-MICHEL JARRE – Electronica 1: The Time Machine

Electronica pioneer returns with a collaboration album, inviting all his children (Air, Vince Clarke, Moby, Massive Attack) as well as some of his peers (Laurie Anderson, Pete Townshend, Tangerine Dream). But I need some funk in my dance music and JMJ wouldn’t know funk if it bit him in the ass. (6)

JOANNA NEWSOM – Divers

With this year’s “Meow The Jewels” Run The Jewels supposedly released the best album utilizing
cat meowing sounds ever, but considering Newsom’s voice I think this one tops it. (8)

SHANTEL – Viva Diaspora

Albums like “Disko Partizani” and “Planet Paprika” were highly entertaining, but Shantel now goes all-out Greek and ends up sounding dangerously like Sarbel. (6)

STICK IN THE WHEEL – From Here

Acoustic folk, as English as it gets, sounds ancient and contemporary at the same time. Very interesting debut. (8) 


TOM JONES – Long Lost Suitcase
3rd “Tom Jones acting his age” album with Ethan Johns in the role of Rick Rubin, and it’s just as entertaining as the previous two. (8)

Saturday, 26 September 2015

Short Attention Span Record Reviews - Sep 2015 Part III


THE LOUDER STUFF

BOYSETSFIRE – Boysetsfire

Fierce but melodic post-hardcore heroes release a fantastic album, almost as good as “After The Eulogy”. (8)

DEAFHEAVEN – New Bermuda

Hipster metallers take it easy on the post-rock atmospherics this time around focusing on their black metal side, still look like altar boys. Sounds much better the third time you play it, ask me again after three more spins. (7)

EAGLES OF DEATH METAL – Zipper Down

Περνάμε καλά κι αυτό βγαίνει στον κόσμο. (7)

GRAVEYARD – Innocence & Decadence

Enough already with the fucking 70’s worship. (6)

HORISONT – Odyssey

Did I say fucking 70’s worship? This is for fans of Uriah Heep, Rainbow (1st album only), Thin Lizzy etc., but the singer’s no Dio or Byron and the lyrics are no Lynott. (6)

KYLESA – Exhausting Fire

Kylesa have been gradually instilling their southern groove metal  with more melody, and this is their most melodic album yet. (7)

MUSTASCH – Testosterone

Hook-laden, good-times hard rock from the band with the best band name ever. (7)

MY DYING BRIDE – Feel The Misery

Dude, will you lighten up already? (7)

SABBATH ASSEMBLY – Sabbath Assembly

More metal than the weird religious cult stuff they did before but still, if you play this backwards make sure you’re holding something you can kill goats with. (6)

TESSERACT – Polaris

They keep changing singers more often than I change underwear (i.e. approximately once a year) and now Daniel Tompkins is back. If you liked the previous ones you’re gonna like this one as well. (7)

VI – De Praestigiis Angelorum

Members of Antaeus, Aosoth and Aborted create unholy black metal racket and make Deafheaven look like altar boys – oh wait. (8)


THE OTHER STUFF

 
CHRIS CORNELL – Higher Truth
Listening to a Cornell solo album in 2015 is like stalking an old girlfriend from 20+ years back on social media, you secretly hope that she might still be able/willing to give you pleasure but it won’t happen buddy plus you’re an idiot. (6)

DAVE ALVIN & PHIL ALVIN – Lost Time

Deep blues cuts by Big Joe Turner, Blind Boy Fuller, Leadbelly and others interpreted by the brothers from the Blasters. (7)

DRUNKEN PLAYER – The Bible And The Blues

Hillbilly barstool poets mix it up with blues, doowop, rockabilly, and country gospel. (7)

JOHN GRANT – Grey Tickles, Black Pressure

Pure genius. (9)

LANA DEL REY – Honeymoon

Lots of style and quite a bit of substance, so far this is probably Del Rey’s best set of torch songs for the terminally hip. (8)

MERCURY REV – The Light In You

Outsider pop cult heroes return after a 7-year hiatus, not much has changed in the meantime. (7)

PATTY GRIFFIN – Servant Of Love

Fantastic veteran Americana songwriter and former Robert Plant collaborator/love interest expands her sound with some jazz and Middle Eastern elements. Simply beautiful. (8)

RYAN ADAMS – 1989

He actually manages to make a Taylor Swift album sound like a Ryan Adams album. (8)

STEEP CANYON RANGERS – Radio

Great bluegrass sextet, made famous for backing comedian Steve Martin (an excellent banjo player) and Eddie Brickell on their musical adventures, hold their own on this fun album inorporating folk, blues and pop elements to their sound. (8)

THE NECKS – Vertigo

Minimalist experimental jazz trio, one 44-minute improvisation, induces trance state but could be challenging for those with short attention spans. (8)

Saturday, 12 September 2015

Short Attention Span Record Reviews - Back To School 2015




THE LOUDER STUFF

AGAINST ME! – 23 Live Sex Acts

Totally live, warts and all, no overdubs, Laura Jane Grace & Co put on a hell of a show leaving you breathless and proving that the punk spirit still burns inside. (8)

CHRISTIAN MISTRESS – To Your Death

Heavy fucking metal the way it should fucking be. (8)

GRAVE PLEASURES – Dreamcrash

Grave Pleasures have risen out of the grave of Beastmilk, but offer slightly less pleasure. (7)

MAD SEASON & THE SEATTLE SYMPHONY – Sonic Evolution

Live recording with Chris Cornell and Duff McCagan filling in for the two dead guys: It would’ve ruled if it wasn’t for the fucking orchestra. (6)

RABBIT RABBIT – Rabbit Rabbit Radio, Vol. 3: Year of the Wooden Horse

Husband and wife team (un)known for their work with Sleepytime Gorilla Museum and featuring a bunch of noisy guitarist guests start out with an avant-garde experiment and end up with a bunch of weirdly Pixies-like gems. (8)

SLAYER – Repentless

It sounds like Slayer and it looks like Slayer, all the signifiers are in place, yet somehow
it doesn’t feel like Slayer without Hanneman. But maybe it’s just me. (7)

THE LEGENDARY SHACK SHAKERS – The Southern Surreal

Another eclectic southern gothic mix of punk, rockabilly and country. Party time! (8)

TONY VISCONTI & WOODY WOODMANSEY’S HOLY HOLY – The Man Who Sold The World, Live In London

Tribute band led by Bowie’s original rhythm section from 1970, on stage, kicking ass. CD1 is “The Man Who Sold The World” album performed in its entirety, CD2 is other selections from Bowie’s 70s repertoire. Heaven 17’s Glenn Gregory does a passable Bowie and Marc Almond makes a special guest appearance on a chilling “After All”. This has Bowie’s seal of approval so who are you to argue? (8)

UNCLE ACID & THE DEADBEATS – The Night Creeper

Releasing “The Night Creeper” around the same time as Ghost’s “Meliora” is like offering a choice between brussels sprouts and lobster for dinner, and only vegans would choose this. (5)


THE OTHER STUFF

BEIRUT – No No No

Beirut’s melancholy pop worked fine for a couple of albums, but sounds much less exciting today. (6)

CHRIS CONNELLY – Decibels From The Heart

Always had a sweet spot for this cult early 90’s figure who, when not singing in 25 different industrial bands with assorted members of Ministry and Killing Joke, creates lush solo albums like this one which sounds like a cross between David Bowie and Marc Almond. (7)

CRAIG FINN – Faith In The Future

How can you NOT like an album with song titles like “Maggie I’ve Been Searching For Our Son”, “Sarah, Calling From A Hotel” and “I Was Doing Fine (Then A Few People Died)”? As a storyteller the guy’s Dylan, Springsteen and Waits all rolled into one! And the tunes are great even without the Hold Steady’s epic rock bombast. (8)

GIL SCOTT-HERON – Small Talk At 125th And Lenox (Re-issue)

His 1970 debut sounds quite different from the jazz-funk Scott-Heron became known for – this is militant spoken word, raw black poetry straight from the streets of Harlem, with just a couple of percussionists providing minimal instrumentation on most tracks. Re-issue of the year. (10)

JEFFREY DEAN FOSTER – The Arrow

Great tunes, catchy choruses, beautiful production, a sound that’s hard to categorize but might remind you of everyone from Bruce Springsteen to Fleetwood Mac, what’s not to like? (7)

JOAN SHELLEY – Over And Even

Shelley’s songs will make you dream of mountains, rivers, forests and a life you never had, city boy. (8)

JULIA HOLTER – Have You In My Wilderness

Holter’s orchestral/baroque pop is quite unique and hard to describe, all I can say is that this is gorgeous. (9)

MADDY AND TAE – Start Here

Pop-country music’s latest sensation come across as a hybrid between Taylor Swift and a teenage version of the Pistol Annies. (7)

NILS FRAHM – Late Night Tales

A strong addition to this exciting compilation series, modern classical composer Frahm goes for an eclectic mix that moves with ease between Vladimir Horowitz, Boards Of Canada, Miles Davis and Colin Stetson. (8)

Friday, 4 September 2015

Mixtape #4 - Baby That's Rock 'N' Roll 2015


Δεν έχω Σποτιφάϊ, δεν δουλεύει στο Ντουμπάϊ (I'm a fuckin' poet and I didn't even know it). 

Άκουσα κάποιον τις προάλλες να λέει ότι το rock 'n' roll έχει πεθάνει και μου γύρισε το μάτι ανάποδα. Και αφού δεν έχω Spotify, είπα να καταθέσω τα αποδεικτικά στοιχεία για το αντίθετο the old-fashioned way: Mixtape.

Η συλλογή που έφτιαξα για εσάς ακολουθεί μια πολύ απλή λογική: 60-άρα (περίπου) κασέτα, μόνο κυκλοφορίες του 2015, όσο γίνεται πιο ομαλή ροή και πλήρης απουσία electronica, progressive black metal, dubstep, synthwave ή funkrockethnicedeliarap: Εδώ έχουμε μόνο μουσική απλή, οργανική, φτιαγμένη με μεράκι και αγάπη - όπως το mixtape μου δηλαδή. Καλή ακρόαση.

ΠΛΕΥΡΑ Α

1. Ray Wylie Hubbard - Chick Singer, Badass Rockin'
Γερόλυκος που δε δίνει δεκάρα για το αν θα του κολλήσεις ταμπέλα ροκ, μπλουζ ή κάντρι αφιερώνει ύμνο στη Chrissie Hynde, τη Joan Jett και τις υπόλοιπες του συναφιού τους. Προσπάθησε να μη χορέψεις.
2. JD McPherson - Head Over Heels
Τέτοιον ήχο στην κιθάρα είχα να ακούσω από την εποχή του "Help You Ann" των Lyres. Και αυτά τα δεύτερα φωνητικά...
3. The Sonics - The Hard Way
Οι άνθρωποι είναι 70 χρονών. 70! Ακούστε με τι λύσσα διασκευάζουν Kinks κι ευχηθείτε να είστε κι εσείς έτσι στα 70 σας.
4. The Young Novelists - Singer-Songwriter
Αφού πιάσαμε cult ήρωες από τα 60's, προχωράμε σε μερικές σύγχρονες μπάντες που αναβιώνουν το Pebbles/Nuggets κλίμα εκείνης της εποχής: Οι Young Novelists μόλις έχουν βγει από το garage όπου προβάρουν το μεγαλύτερο hit που δεν θα ακούσει κανείς, ποτέ...
5. Imperial State Electric - Maybe You're Right
...Oι Imperial State Electric του Nicke Andersson θα μπορούσαν κάλλιστα να έχουν ηχογραφήσει αυτό το power pop διαμάντι με τις a-la Beatles αρμονίες κάπου στο Texas το 1966...
6. The Orange Humble Band - You Close Your Eyes
...Και οι Orange Humble Band παίζουν ακριβώς όπως θα περίμενε κανείς από μία μπάντα που περιλαμβάνει μέλη των Big Star, Posies και Lime Spiders.
7. Jimbo Mathus - Ready To Run
Αλλαγή ρότας με τον Captain Jimbo και το αγαπημένο μου τραγούδι από ένα από τα κορυφαία outsider άλμπουμ της χρονιάς. Αν δεν σου αρέσει δεν είσαι φίλος μου.
8. Tom Russell - He Wasn't A Bad Kid, When He Was Sober
Ο άνθρωπος έχει γράψει τραγούδια για τον Johnny Cash, έχει εκδώσει σε βιβλίο την αλληλογραφία του με τον Μπουκόφσκι, έχει πτυχίο Master's στην Εγκληματολογία, και μεταξύ άλλων έχει εργαστεί ως δάσκαλος εν μέσω εμφυλίου πολέμου στη Νιγηρία, ως μουσικός σε τσίρκο στο Πόρτο Ρίκο, και ως ταξιτζής στη Νέα Υόρκη. Για πες μου λίγο τι έχεις κάνει εσύ στη ζωή σου να δω κάτι; 
9. Jason Isbell - 24 Frames
Τι ωραίο!

ΠΛΕΥΡΑ Β

1. Pentagram - Earth Flight
Όλοι συνδέουν συνειρμικά τους Pentagram με τους Black Sabbath και ξεχνάνε τους Stooges και τους MC5. 
2. The King Khan & BBQ Show - Illuminations
Πιο lo-fi δε γίνεται. Πιο fun δε γίνεται.
3. Barrence Whitfield & The Savages - I'm A Full Grown Man
Νωρίτερα αναφερθήκαμε στους Lyres: Το μυστικό όπλο του Barrence (φωνάρα!) είναι τα δύο μέλη των Lyres στη μπάντα του. Α, και στα 90's ο Barrence είχε κάνει και 2 δίσκους με τον Tom Russell.
4. Vintage Trouble - Angel City, California
Καλά, όσο εσείς ψάχνεστε με τους Death Grips και τη Myrkur, αφήστε με εμένα να ακούω boogie.
5. Blackberry Smoke - Holding All The Roses
Νότιο ροκ μαριναρισμένο σε μπέρμπον.
6. Lindi Ortega - Run Amuck
Απλή και όμορφη ροκαμπιλιά από ένα κορίτσι που αγαπώ.
7. Whitey Morgan & The 78's - Waitin' 'Round To Die
Πλησιάζοντας προς το τέλος ρίχνουμε τους τόνους για λίγο με την καλύτερη διασκευή της χρονιάς. Ύμνος.
8. Mischief Brew - Lancaster Avenue Blues
Πανκ ροκ με κελτικό υπόστρωμα, για πολλές μπύρες. Όποιος ερεθίζεται στη σκέψη ενός New Model Army/Gogol Bordello υβριδίου εδώ θα βρει τη σωτηρία του.
9. Frank Turner - Get Better
Get better λέει αυτός, δεν ξέρω αν γίνεται καλύτερα. 

Κατεβάστε το Mixtape εδώ.

Sunday, 30 August 2015

Short Attention Span Record Reviews - September Preview

THE LOUDER STUFF

IMPERIAL STATE ELECTRIC – Honk Machine
The Hellacopters go power pop. (8)

IRON MAIDEN – The Book Of Souls
OK. (7)

JOHN ZORN – The True Discoveries Of Witches And Demons
If you’re into prog then Zorn’s new instrumental ensemble will blow your mind to shreds, sort of like a jazz/metal version of Fantomas doing the weirdest rhythms King Crimson ever failed to come up with. (8)

MYRKUR – M
Sounds like mid-90’s Ulver, exploring Scandinavian folklore through a black metal prism. Interesting in concept, somewhat lacking in execution. (6)

NILE – What Should Not Be Unearthed
Look, it’s a Nile album, OK? It’s fast, it’s technical, it’s crushingly heavy, you’ve heard it before, it’s Morbid Angel doing songs about ancient Egypt. (7)

THE SWORD – High Country
From the Thin Lizzy shuffle of “Empty Temples” to the QOTSA pop of “Seriously Mysterious” The Sword are not afraid to take risks and try new things here, and most of them work. (7)


THE OTHER STUFF

BARRENCE WHITFIELD & THE SAVAGES – Under The Savage Sky
The best garage punk blues/soul rock ‘n’ roll shouter you’ve never heard of is back with his toughest, most in-your-face album yet. Dig! (8)

FKA TWIGS – M3LL155X
Sorry, I don’t get it. I just don’t. (6)

HOLY SONS – The Fall Of Man
Better known as Grails/Om drummer, Emil Amos plays most instruments himself on this album that sounds like Pavement doing 70’s AM soft rock. (7)

MOCEAN WORKER – Mocean Worker
The kind of pleasant-but-sort-of-generic electrofunk you’ll hear blasting in beach bars across the universe. (6)

PAUL SMITH & THE INTIMATIONS – Contradictions
Maximo Park frontman in side project that sounds just like Maximo Park minus the hooks. (6)

RAY WYLIE HUBBARD – The Ruffian’s Misfortune
Is this rock, or is it country, or is it the blues? Dunno. Does it kick ass? You bet! (8)

VARIOUS ARTISTS – Truckers, Kickers, Cowboy Angels: The Blissed-Out Birth Of Country Rock Vol. 5, 1972
The title is self-explanatory and this series just keeps getting better: Vol. 5 has The Byrds, JJ Cale, Townes Van Zandt, Ry Cooder, Kris Kristofferson, New Riders Of The Purple Sage, Pure Prairie League, John Prine, Everly Bros, Rick Nelson, Dan Fogelberg, Nitty Gritty Dirt Band etc. (9)

Wednesday, 19 August 2015

Short Attention Span Record Reviews - Summer In The City Version

THE LOUDER STUFF
 

CHELSEA WOLFE – Abyss
Apocalyptic distorted goth folk for black-clad, pale-skinned angsty post-teens, and I mean that in the best possible way. (7)

COSMIC PSYCHOS – Cum The Raw Prawn

Old Australian punks still sound uglier and funnier than the dozens of grunge bands they inspired 25 years ago. They still look uglier and funnier too. (7)

DISTURBED – Immortalized

With those soaring melodies and a relative scarcity of guitar solos you might be hesitant to call it “heavy metal”, but Disturbed’s unique brand of anthemic loud rock still makes for enjoyable listening. A solid comeback. (7)

ECSTATIC VISION – Sonic Praise

American style space rock, sort of like a lo-fi version of Monster Magnet’s version of Hawkwind. Fire up that bong! (7)

FEAR FACTORY – Genexus

Funny how 20 years ago Fear Factory’s ultra-compressed, mega-triggered industrial metal honestly sounded 20 years ahead of its time, and yet 20 years later shows its wrinkles. Still got a soft spot for them though. (7)

GHOST – Meliora

Definitely the catchiest tunes you’ll hear in 2015 from satanic mask-wearing ghouls – this glorious album officially elevates Ghost to the status of Rock ‘n’ Roll Saviours and will someday be regarded as a classic. (9)

KHEMMIS – Absolution

More Candlemass than St. Vitus, this is doom metal of the METAL variety with twin guitar leads and epic vocals and all that. (8)

LAMB OF GOD – VII: Sturm Und Drang

Slayer riffs galore and a venomous Blythe in great form make this the best LOG album since “Ashes Of the Wake”, probably. (8)

PENTAGRAM – Curious Volume

Half-crazed human wreck still sounds like a mud-covered Iggy Pop doing Black Sabbath. (8)

TEENAGE TIME KILLERS – Greatest Hits, Vol. 1

Given the range and sheer number of this hardcore/metal supergroup’s participants and guests (members of C.O.C., Clutch, Lamb Of God, Slipknot, Prong, Fear, Goatsnake, SUNNO)), Sacred Reich, Dead Kennedys, and of course Dave Grohl), the end result is not as exciting as it should be. Either that or I’m getting old. (6)

YEAR OF THE GOAT – The Unspeakable

Occult rockers return as Year Of The Muse or Muse Of The Goat or something, but it’s actually much better than what you’d imagine a satanic version of Muse should sound like. (7)


THE OTHER STUFF



ASHLEY MONROE – The Blade

Pistol Annie #3 releases a great solo album too, just like Miranda and Angaleena did last year. These country girls are on fire! (8)

DANIEL ROMANO – If I’ve Only One Time Askin’

Young Canadian country trobadour, a strong songwriter and storyteller steeped in the classic 70’s pop-country (i.e. non-outlaw) tradition. (7)

DR. DRE – Compton

Dr. Dre’s return (and, quite likely, farewell) is an all-star rap affair featuring Kendrick Lamar, Xzibit, Ice Cube, Snoop Dogg, Eminem and others. Not his best, but solid. (7)

ELENI MANDELL – Dark Lights Up

The first words out of Eleni’s mouth on this live-in-the-studio recording are “I’m old fashioned” and it certainly sounds that way, with melodies and instrumentation that wouldn’t feel out of place on the Patsy Cline or Roger Miller catalogues. (7)

FRANK TURNER – Positive Songs For Negative People

Compared to 2013’s excellent “Tape Deck Heart” the folk punk star’s new album is rawer, but somewhat lacking oomph. He can still kick the ass of most singer-songwriters today though. (7)

GALACTIC – Into The Deep

Veteran New Orleans funk party band in top form plus superguests (Macy Gray, Mavis Staples etc.). Shake that booty! (8)

JASON ISBELL – Something More Than Free

My review back in June when I first got hold of a promo, was the following:
Isbell is a top-notch country rock songwriter and storyteller and all his albums are growers – you listen to them at first thinking “this is a solid (7)” but then you find yourself regularly seeking refuge in them years down the road. I’m pretty sure this one won’t be an exception so let’s admit that it’s really an (8+)
Now after the official release and repeated spins, I can confirm I was right. (8+)

JIM CROCE – The Definitive Croce
Comprehensive compilation of this wonderful early 70’s acoustic balladeer’s best work. Croce’s melodies and characters are guaranteed to put a bittersweet smile on your face. (9)

KRISTINE – Kristine

Cheesy 80’s AOR-lite nostalgia is apparently a proper genre now called synthwave and this Greek girl is its Goddess. It’s Berlin not Heart, 1988 Benatar not 1981 Benatar, Don Henley not Bon Jovi – hats off for getting the sound down perfectly but still needs work on the hooks. (6)

LINDI ORTEGA – Faded Gloryville

Lindi, will you marry me? (8)

THE FOGHORN STRINGBAND – Devil in The Seat

No Punch Brothers-experimentation or Old Crow Medicine Show-rockisms: The Foghorn Stringband’s version of bluegrass is as orthodox as it gets. (7)

THE LONDON SOULS – Here Come The Girls

Retro rock duo manage to sound surprisingly un-Black Keys/White Stripes-like, rather going for a late Beatles/Led Zep hybrid sound. (7)

THE ORANGE HUMBLE BAND – Depressing Beauty

15 tasty, jangly nuggets by this Australia-based power-pop supergroup led by an ex-Lime Spider and featuring A-list Americans (Big Star’s drummer plus a couple of Posies). (8)

THE YOUNG NOVELISTS – Made Us Strangers

Young Canadian sextet shows great promise – the bluegrass-y folk ballads are great, the garage rock numbers are groovy, and when their voices harmonize the result is delightful. (7)

VINCENT & MR. GREEN – Smash Up

Keefus Green is a long-time T-Bone Burnett associate with hip recent True Detective credentials. Jade Vincent likes to sing creepy torch song melodies over Green’s dance beats in a sexy, sultry voice that’ll make your knees wobble. The third album of this mysterious, under-the-radar duo sounds like absolutely nothing else you’ll hear in 2015. (8)

VINTAGE TROUBLE – 1 Hopeful Road

Too many soul ballads this time around and the more rocking numbers lack personality – there’s nothing as striking as “Blues Hand Me Down” or “Nancy Lee” on the new album. Disappointed, but I bet they kick major ass live. (6)

WILCO – Star Wars

Wilco gave this album away as a free download, and the least I can say is that it’s definitely value for money. (6)

Wednesday, 1 July 2015

Short Attention Span Record Reviews: July 2015 Referendum Version




VOTE "LOUDER"

AUTHOR & PUNISHER – Melk En Honing 
Mad scientist makes his own instruments and uses them to create the most punishing industrial noise imaginable. (8)

BETWEEN THE BURIED AND ME – Coma Ecliptic 
BTBAM’s music is quite impressive like a Santiago Calatrava-designed building is impressive, you look at a Calatrava building thinking “wow, that’s impressive”, but imagine having to look at a Calatrava building FOR 70 FUCKING MINUTES STRAIGHT. (6)

BOSSE-DE-NAGE – All Fours
So you like Deafheaven-style hipster black metal and you’re looking for something new because Liturgy is so 2011? Well here it is, enjoy. (8) 

FAILURE – The Heart Is A Monster
90’s cult alternative rock heroes, Tool protégées and one of Cave In’s major spiritual guides release comeback album after an 18-year hiatus. (7) 

FUCKED UP – Year Of The Hare
Another 30-minute long art-punk EP consisting of just 2 songs. Not as strong as “Year Of The Dragon”. (7) 

MISCHIEF BREW – This Is Not For Children
Folk-punk aficionados who enjoy the Dropkick Murphys, Gogol Bordello, New Model Army and beer will cream their shorts with this one. (8) 

MUTOID MAN – Bleeder
Cave In mainman and Converge drummer go full-on metal on your ass and this riff-orama sounds absolutely huge. (8) 

NIGHT FLIGHT ORCHESTRA – Skyline Whispers
Melodic hard rock shamelessly plagiarizing the pre-hair metal era of “Perfect Strangers”, “Slide It In” and “Frontiers”. If you can’t tap your foot and shake your booty to this you’re dead inside. (8) 

REFUSED – Freedom
“The Shape Of Punk To Come” almost shaped the punk to come in 1998, and in a perfect world this divisive comeback album would finish the job. (9) 


VOTE "OTHER"

CRAIG FINN – Newmyer’s Roof 
The Hold Steady mainman releases 5-track EP as an appetizer for solo album coming in September, focuses on a stripped-down, less epic sound. But those lyrics… (7) 

JENNY LYSANDER – Northern Folk 
Laura Marling and Anais Mitchell fans should check this fantastic Swedish lady out. Also for all the weirdos out there who go ecstatic over obscure late-60’s acid folk, this is in the same vein. (8) 

KACEY MUSGRAVES – Pageant Material 
“Pageant Material” is “Last In Line” to “Same Trailer Different Park”’s “Holy Diver”: Exactly the same album as its predecessor, only slightly less great because it’s exactly the same album. (8) 

KRISTIN DIABLE – Create Your Own Myth
The fantasically named Kristin Diable tries to create her own myth with her Dusty-flavored debut which mostly sounds like a darker Amy Winehouse. (8) 

RICKIE LEE JONES – The Other Side Of Desire 
Rickie goes to New Orleans to overcome her writer’s block and comes up with a decent piece of country- and blues-infused late-night listening. (7) 

TERAKAFT – Alone (Tenere) 
If you’re into Tinariwen’s “desert blues” vibe and groove then this is going to be right up your alley – the two bands sound virtually indistinguishable, at least to western ears. (7) 

VARIOUS ARTISTS – Truckers, Kickers, Cowboy Angels: The Blissed-Out Birth of Country Rock, Vol. 4 1971 
Another fun instalment in this series documenting the birth and rise of country rock and really, you should buy all of them. This one’s got Commander Cody, Gene Clark, Alex Harvey, Kris Kristofferson, Johnny Cash, Flying Burrito Bros, The Band, New Riders Of The Purple Sage, JJ Cale, Delaney & Bonnie, Little Feat, Ry Cooder, Poco, Sir Douglas Quintet and many others. (9) 

WILLIAM D. DRAKE – Revere Reach 
Prog rock in the very English and most bucolic sense of the term from former Cardiacs keyboardist. Very un-rock ‘n’ roll but interesting. (7) 

WILLIE NILE – The Bottom Line Archive Series: 1980 & 2000 
Two live sets from the same venue, separated by 20 years, from a NYC singer-songwriter cult hero who knows how to rock a crowd. Raw, gritty and street-smart. (8)